Tesis-Antítesis

septiembre 2, 2009

¿Se acerca la muerte de la Sociología?

Filed under: Conexiones,Notas,Reflexiones personales,Reseñas,Teóricas — Edgar Gómez Cruz @ 12:42 pm

Preocupado como me quedé desde las reflexiones del otro día, comentándolo con un profesor me pasó un texto titulado: The Coming Crisis of Empirical Sociology de Savage y Burrows (2007). En él, los autores plantean que “en la época del Capitalismo del conocimiento (Knowing Capitalism, concepto de Thrift, 2005), los sociólogos no han pensado adecuadamente los retos que se abren a su conocimiento debido a la proliferación de “datos de transacciones” que rutinariamente se recolecta, procesa y analiza por una gran cantidad de instituciones públicas y privadas”. El análisis parte de una anécdota en la que unos investigadores presentaban los resultados de un “gran” estudio empírico en el Reino Unido cuyos datos habían sido obtenidos por una encuesta postal, unas 900 respuestas. Uno de estos orgullosos investigadores, al hablar informalmente con otro, supo que el interlocutor contaba con todos los datos de todas las llamadas telefónicas que se habían hecho en el Reino Unido durante varios años. Millones y millones de datos:

Our concern is that in the years between about 1950 and 1990 sociologists could claim a series of distinctive methodological tools that allowed them to claim clear points of access to social relations, but in the early 21st century social data is now so routinely gathered and disseminated, and in such myriad ways, that the role of sociologists in generating data is now unclear. (p. 886) (perdón que no traduzca las citas pero tengo demasiado trabajo)

Aunque no lo dicen tal cual, su análisis sugiere que la sociología, con la encuesta representativa y la entrevista en profundidad como principales mecanismos de obtención de datos, “ha dejado de ser “punto de paso obligado” para un gran número de agentes del poder, y por lo tanto un recurso importante para el conocimiento de lo social. Esto debido a las movilidades, los cambios, las transacciones y los flujos que componen la vida social contemporánea.

Ponen más ejemplos: Amazon, Tesco, etc. argumentando que estas empresas: “can hence bypass the principles of inference altogether and work directly with the real, complete, data derived from all the transactions within their system” (p. 891).

Obteniendo de esta manera, un conocimiento de lo social mucho más potente (¿total?) que cualquier representatividad.

Terminan el texto claramente, con una advertencia en forma de invitación:

If we see the power of contemporary social knowledge as lying in its abilities to conduct minute description, we can better situate our concerns as exposing these descriptions, challenging them, and presenting our own descriptions. In such a process we need a radical mixture of methods coupled with renewed critical reflection. Such a call for a descriptive sociology does not involve sole reliance on narrative but seeks to link narrative, numbers, and images in ways that engage with, and critique, the kinds of routine transactional analyses that now proliferate. Rather than seeking refuge in our own, internal debates, this involves casting our net wide, critically engaging with the extensive data sources which now exist, and not least, campaigning for access to such data where they are currently private. Through this means, we can renew the critical project of sociology by challenging current practices in the collection, use, and deployment of social data. (p. 896).

Un par de años más tarde, responden a algunas críticas que recibió su artículo con otro titulado: Some Further Reflections on the Coming Crisis of Empirical Sociology (2009) en el que proponen que, en lugar de abrir viejos debates de lo cuantitativo vs. Lo cualitativo:

What we need to recognize is that social research circuits now proliferate so extensively, using such a variety and range of methods, that we need to place our own internal sociological squabbles on one side and collectively consider how we deal with the fundamental challenge of dealing with the proliferation of social data. (p. 765)

Y, como lo planteaba en el post pasado, hablan de que estos nuevos circuitos del conocimiento sobre lo social, no tienen las restricciones éticas, políticas o económicas de las universidades y centros de investigación. La pregunta sigue en el aire y sigue siendo pertinente; y ahora, ¿qué hacemos?

P.D. Por cierto, si los sociólogos deberían estar preocupados, los “comunicólogos” ya deberían ponerse a estudiar otra cosa directamente.

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3 comentarios »

  1. yeepp! ya estoy aquí!

    un par de apuntes:

    * hoy en día, cuando se habla de sociología, “lo social” -sea lo que sea- sale por la ventana…

    * para contrarrestar tus inquietudes, lo más “reciente” es todo el debate en torno a la “public sociology” propuesto por burawoy.

    ciao!

    ps.- si me pides mi opinión, es cuestión de modas y de política! qué le vamos a hacer.

    Comentario por nettizen — septiembre 3, 2009 @ 12:02 am | Responder

  2. ¡La ciencia es política eh! Interesante 😉 Yo por lo pronto, si me preguntan mi profesión o disciplina, diré que soy Analista profesional de redes sociotécnicas (tendré que poner una entrada en la wikipedia para “enrolar” actantes y que mi concepto se vuelva una caja negra :P)

    Comentario por Tesista — septiembre 3, 2009 @ 10:55 am | Responder

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    Comentario por remedy for Shingles — septiembre 29, 2012 @ 1:42 am | Responder


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