Tesis-Antítesis

agosto 31, 2011

Amor, celos y ligues en Facebook (offtopic-working paper post)

Dado que estoy terminando de corregir la tesis (y que termina el verano), pasé una tarde reflexionando, como “divertimento”,  sobre algunas cuestiones que rondaban mi cabeza y que tenían que ver con algunas observaciones en Facebook (ese “instrumento del demonio” que escuché nombrar en alguna ocasión). Parto con cuatro “premisas empíricas” para hacer algunas reflexiones, casi en forma de “working paper”.

  1. Premisa empírica 1: “Las parejas, no tendrían que estar conectadas en Facebook”
  2. Premisa empírica 2: “Facebook estimula y promueve la infidelidad”
  3. Premisa empírica 3: “Mi madre está buscando a sus exnovios de hace 20 años en Facebook”
  4. Premisa empírica 4: “Lo que sucede en Facebook, se queda en Facebook”

Las anteriores son todas frases que he escuchado en los últimos meses. Si bien estoy en contra de elaborar análisis sobre una sola plataforma (porque estos siempre terminan siendo un poco deterministas y no contemplan la complejidad propia de las prácticas de comunicación –mediada- humana), debo reconocer que, como dijo algún autor (y perdonen la falta de seriedad): “Facebook se ha convertido EN Internet”. Por lo tanto, una gran cantidad de prácticas humanas (no sólo de comunicación) en países desarrollados y urbanos, tienen lugar ahí.

Sin ánimo de elaborar un análisis completo sobre Facebook y su relación con el establecimiento (o ruptura) de vínculos sociales/sexuales/amorosos, apunto algunas ideas que me surgen, casi como un ensayo “working paper”, sobre la relevancia que una plataforma de redes sociales como Facebook puede tener en la reconfiguración de los ámbitos de intimidad y comunicación que, como se ha documentado en varias ocasiones, está sucediendo.

Utz y Beukeboom (2011) plantean que la mayor parte de la literatura sobre redes sociales se ha enfocado en la creación de la identidad, la creación de vínculos y la “administración de la personalidad”. Sin embargo, hay relativamente pocos estudios sobre la relación entre los vínculos más sólidos y las redes sociales.

Pienso en tres elementos interrelacionados para investigar, casi a manera de agenda: (more…)

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junio 17, 2011

El testamento de un ex-tesista (III) Sobre las disciplinas

Filed under: comunicación,Conexiones,Conferencias,Reflexiones personales,Vida de tesista — Edgar Gómez Cruz @ 11:10 am

En un seminario de sociología visual en Italia, al momento de presentarnos los participantes sucedió algo como esto: “mexicano que vive en Barcelona”, “alemana que vive en Nueva York”, “portuguesa que vive en Alemania”, “holandesa que vive en Tailandia” y un largo etcétera. Nadie, absolutamente ninguno de los veinte asistentes aproximadamente, vivía en el país en el que nació.

Recordé esta anécdota y quiero usarla como metáfora para hablar de las disciplinas.

Yo estudié la carrera de comunicación social (de la cual he renegado varias veces), luego estudié sociología y acabé haciendo una tesis cercana a la antropología en un programa doctoral interdisciplinario. En estos años de doctorado, presenté mi trabajo en congresos de comunicación, de sociología, de antropología y hasta de hispanistas (porque dos colegas muy queridas me insistieron pero en donde no tenía nada que decir). Incluso en algún congreso terminé damnificado y drogado por prescripción médica (esto no tiene nada que ver pero como estoy haciendo revisión de estos seis años, no podía dejar de sacar la anécdota).

Regreso a las disciplinas, Sterne, un autor que me gusta bastante, hablaba de la “antidisciplina”. Yo hace rato que no sé, como en la anécdota con la que comencé, si soy un “comunicólogo” con ínfulas de sociólogo, un antropólogo de closet, un sociólogo light o alguna cosa híbrida rara. Hay dos cosas que detonan mi reflexión sobre la importancia (o no) de las disciplinas:

  1. En la universidad, en México, uno no podía ser profesor de tiempo completo si el doctorado no era en lo mismo que se había estudiado la carrera y éste a su vez tenía que ser de la misma disciplina del departamento o facultad donde se quisiera enseñar.
  2. Por otro lado, dos buenos colegas, físicos de carrera, han acabado en la antropología y la sociología respectivamente con resultados más que importantes. En contraste con esto, una amiga cercana, que es antropóloga pura y dura, suele dar explicaciones sobre los objetos con una especie de contundencia disciplinaria que mis otros dos colegas no tienen.

¿Qué queda entonces de las disciplinas? La respuesta quizá vaya en el sentido de agruparse por objetos de investigación (por ejemplo el congreso de la AoIR, donde también he participado en un par de ocasiones) o métodos (acabo de regresar de Granada en donde fue muy interesante ver participantes de enfermería, antropología, educación y psicología, debatir sus trabajos bajo el “paraguas” que los convocaba, el del uso de métodos cualitativos). Y aunque no tengo una respuesta, sí me queda claro que definirme como “comunicólogo” o como “investigador de internet”, no me satisface. El único mote que no me hace ruido es el de etnógrafo (pero no sé si los etnógrafos me aceptarían en su gremio, pero esa ya es otra historia y pertenece al rubro: “Política(s) académica(s)).

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Now playing: Lisa Hannigan – I Don’t Know
via FoxyTunes

septiembre 27, 2010

Notas para la construcción de una sociología de la fotografía digital

Todo comenzó cuando leí esta nota en El Periódico. Decidí visitar la puesta en escena en la galería àngels y hasta comprar lo que podría denominarse el catálogo de la exposición. Me encontraba  justamente escribiendo el capítulo metodológico de mi tesis (en el que discuto las implicaciones éticas del uso de imágenes) así que no pude más que preguntarme ciertas cosas. Ya se han adelantado algunas reflexiones expuestas en el blog de Elisenda Ardèvol. Curiosamente, alguien “meneó” la noticia y se montó un improvisado debate. Las reflexiones que expongo a continuación son una segunda parte de ese diálogo (imaginario) con el Sr. Fontcuberta pero, sobre todo, el mío con mi objeto de estudio que son las prácticas de fotografía digital.

Sobre la fotografía digital.

A estas alturas resulta reiterativo señalar que las prácticas que utilizan la fotografía digital, además de cumplir con las mismas funciones de la fotografía analógica (argentaria le llamaría Fontcuberta), abren toda una nueva serie de posibilidades en donde los objetos, tiempos, formas y usos de la fotografía han cambiado (cfr. Okabe & Ito, 2003; Manovich, 2003). Incluso, propone el mismo Fontcuberta (2010), cabría preguntarse si seguirla llamando fotografía no es contraproducente. (more…)

agosto 3, 2010

Cultura digital (coda a la editorial)

Debo reconocer que, en lo que se refiere a las actividades que uno tiene realizar como parte del trabajo de investigador(a), en estricto orden jerárquico; para mi primero está la investigación, luego la docencia y, muy por detrás, lo que se suele llamar la “gestión”. Suelo involucrarme poco en iniciativas que tenga que organizar yo. No es por nada, simplemente hay personas que lo hacen mucho mejor que yo. Ahora bien, hay algunas iniciativas que no sólo me interesan sino que me apasionan y que hago con agrado. Justamente acaba de salir a la luz el resultado de una de ellas, un monográfico sobre Cultura Digital.

Las labores de gestión, más las editoriales, cuando dependen de instancias con cambios frecuentes (comités editoriales, presidencias, organismos políticos, etc.), suelen ser complicadas. Después de varios periplos, y,más tiempo del necesario,  ya está en línea el número especial sobre Cultura Digital que preparamos con mucho cariño (y no menos sufrimiento). Mientras que mi compañera en esta andanza está, como una Marco Polo moderna, dando charlas en China, debo reconocerle públicamente que gracias a ella esto fue posible. Además de mi admiración y afecto infinito, debo agradecerle haber puesto a andar sus maravillosas redes que hicieron posible que este número tenga a gente tan reconocida, innovadora y retadora, en el mejor de los sentidos. Muchos de los que aquí escriben, como la misma Tiscar, no sólo son académicos que cada día crecen  (y hacen crecer este campo) un paso más, son también grandes amigos y personas que enarbolan la idea de una ciencia abierta, libre y compartida. Ideas con las que comulgamos plenamente. Vayan también para ellos: mis disculpas por el retraso y las complicaciones, y mi agradecimiento por su valiosa contribución.

Martin Hand dice que “las culturas digitales deben ser “hechas”, y esto implica esfuerzos constantes para forzar el que se junten elementos dispares en un esquema coherente dentro de determinados límites, dados históricamente” (2008, P. 7). Este es quizá uno de los objetivos de este número, que incluso podría leerse como político; pretende no sólo “describir” la cultura digital, sino proponer versiones de ésta.

abril 22, 2010

Photography and “realism”

A few months ago, I read Fred Ritchin´s book : “After Photography” of (I wrote a post about it). In that book, Ritchin was interested on the possibilities that digital technology could bring into photojournalism. He set the example of a project he did with photographer; in this project, they put the photos of the second “in context”, meaning that they told the story of how each photo was taken, linked with each other to give more information about the images.
A couple of days ago, I saw Standard Operating Procedure, a magnificent  documentary of the filmmaker Errol Morris (which by the way you can see it online), the film is an amazingly well done account of the history of the torture photos of Abu Ghraib. It takes, somehow, Ritchin´s premise about the possibilities of digital photography, since the people who are the main characters in the documentary, are precisely the people who made the photos. While the film is just good enough as a documentary, my point is about the discussion between realism and digital photography. In the 90´s, there were several voices talking about how digital technology will end forever the accurate representation of reality that was one of the main characteristics of photography. Some talked about “post-photography”, and some even said “photography was dead“. Although the debate seem less important in the current agenda on photography, at the same time, the pervasiveness and wide use of photography had opened new paths for “realism”.

Susan Sontag, one of the main contemporary thinkers on photography,  wrote a text about these photos that begins with the statement: “Photographs have an insuperable power to determine what we recall of events”, therefore, she continues: Abu Ghraib´s photos were going to be what people will recall of Iraq war.  Since: “the horror of what is shown in the photographs cannot be separated from the horror that the photographs were taken”, it becomes very relevant the fact that the photos were not shoot by professional photo-journalism but the actual soldiers in charge of the prison that were doing snapshots of their everyday life. Morris documentary takes us to the “context” of how, when, and why those photos were taken. In front of the “dead of realism”, announced by several “thinkers”, the snapshots of the digital era reminds us that reality will probably be still photographed. I’ll keep a quote of the military researcher of the photos: “Photographs are what they are. You can interpret them differently, but what the photograph depicts is what it is”

octubre 1, 2009

El tesista “en la Tele”

Cuando era niño, tuve mis 3 o 4 segundos de fama cuando, quizá por un error de producción, el yo que era en ese entonces apareció en un  tremendo close-up en el programa de Bozo, eran los setenta, era la televisión. Muchos años han pasado desde entonces y las canas me colonizan cada vez más. Vivimos tiempos 2.0,  y subiendo, y ahora esto de salir en televisión ya no es tan “cool” como aparecer en los rankings de Youtube.

Pues bien, gracias a la inefable confianza, y “extreme marketing”, del buen compa Fernando, conocí a Cristina, quien encarna (la palabra en español es horrible en realidad) como nadie que haya conocido, lo que es una productora de cultura del Siglo XXI (así en sentido extenso). Gracias a esa carambola dospuntocerezca amistosa, acabé teniendo mis 6:02 segundos de fama (contando la cortinilla). Si atentemos a Warhol, todavía me quedan otros 8:58 que espero tener la oportunidad de tener algún día. Por lo pronto, gracias a Cristina, al equipo de la Malla y a Fernando por darme la oportunidad de “salir en la televisión” 😉

Edgar en la Malla

P.D. WordPress no me deja incrustrar el video y eso quizá signifique que ya tendría que comprarme mi propio dominio. En cualquier caso, es más divertido que lo vean “in situ”.

septiembre 21, 2009

El poder de la imagen

La semana pasada estuve en un congreso sobre métodos (de investigación) visuales. La charla inaugural estuvo a cargo de Claudia Mitchell. Ella habló de su trabajo en África y cómo, con algunos ejemplos de campo, las imágenes hechas por jóvenes, habían logrado “transformar” algunos de los graves problemas de su cotidianeidad (la falta de seguridad en los baños escolares, la violencia sexual contra las mujeres, etc.) al ser vistas por las autoridades que tomaban decisiones. Otra de las cuestiones ampliamente discutidas en el evento fue la ética de la investigación con imágenes; el derecho a la privacidad de los informantes, la responsabilidad que tenemos, como investigadores e investigadoras, de salvaguardar su integridad, etc.

Justo al final de la semana, recibo tres o cuatro correos preguntándome “si había visto el video del metro”. Preocupado por no entender de qué hablaban, busqué lo que había pasado en la famosa estación de Balderas (de la que cantaba Rockdrigo), vi el video de principio a fin y el horror iba creciendo en mi mientras la cámara se mantenía impasible, inmóvil, frío testigo, ventana del drama.

Mientras que por un lado se discute ampliamente la postfotografía, la muerte de la función indexical de la imagen y la imposibilidad de su uso para la (re)presentación de la realidad, por otro lado, las cámaras de videovigilancia van creando una memoria de lo cotidiano (de sus muchos horrores y sus pequeños placeres): el video de la chica ecuatoriana golpeada por un estúpido en un tren en Madrid, este otro grabado en el DF, una golpiza en Alemania. En fin, una larga lista de “éxitos de youtube”. Una colega que vive en Nueva York me contaba que muchas tiendas están colgando en la pared las fotografías de personas robando, extraídas de los videos de vigilancia, en una especie de “galería pública del desagravio”. Si todas las imágenes de las CCTV pudieran estudiarse, los que hacemos investigación visual quizá tendríamos otra visión del mundo.

Si bien es cierto que los medios tienen (o al menos dicen que tienen) códigos deontológicos, la verdad es que mostrar escenas de cámaras de “seguridad” en la pantalla del televisor o el monitor de tu propio ordenador es como darte una dosis de terror sin anestesia alguna y en cantidades industriales. Una imagen RAW de la realidad en alta resolución. Me pregunto ¿dónde queda la privacidad de la persona que es asesinada? Que su intento e intención haya sido heroica ¿basta para que sus hijos, sus nietos, sus amigos, su familia, tengan que retener en sus retinas y sus memorias estas imágenes para siempre? Estas imágenes nunca pasarían un comité de ética para presentarse públicamente en un congreso. Sin embargo, los medios las amplifican de una manera estruendosa y estremecedora, la combinación de videovigilancia y omnipresencia mediática nos habla de que la imagen, como índice, esa que estaba muerta, dista mucho de estarlo, en todo caso, ha sido apropiada por los poderes para su propia conveniencia. Ahora bien, me pregunto (y quiero pensar) el que hayamos visto estas imágenes, como sociedad ¿nos hará cambiar algo en nuestra vida cotidiana? Espero (por nuestro bien), que, como en los ejemplos con los que inicié; Sí.

agosto 20, 2009

Ceci n’est pas une recherche du flickr

Foucault, in his fascinating, and beautiful, essay on Magritte’s famous painting, tells us that, the trap of the “Ceci n’est pas une pipe” paint is that the letters are not letters but calligraphies, which means that they are not naming anything but just happened to be there set in a position that we, as viewers, understand as a contradiction between the drawing and the meaning of the statement. Foucault’s thoughts are extremely tempting to follow but I’ll resist (this time). My point today is something else. A few days ago, in the AoIR list, Mayo Fuster, a colleague from Berkeley, asked about people doing research on flickr. My name popped out (thanks Ismael, or should I say: Dr. Peña?) and this made me think about my own work.

Flashback from the field I

I’m sitting in a bar with ten or twelve photographers. I’m in a bar because they decided to get together here and drink a few beers after a day at work (and, as an ethnographer, well, you know, I have to do what they do). None of them are carrying cameras and this could be a “regular” group of people, just one of several groups in this busy night at the bar (Barcelona is just like that). Nonetheless, here are some of the core members of the group I’ve been participating with for several months. There’s no trace or discussion in flickr about this “getting together”, it is a casual thing: I got a phone call, some other people were contacted by email and, another couple were luckily enough to found each other with someone at some local store and decided to join him. Discussions are multiple and, although they tend to be photography-centred, some of them range, from the last sports results, to gossips about other people in the group. Probably this will not be important at all except for one thing. They decide, at the end of the night, to organize a photowalk that, as soon as later in the night, will become a post in the group. That post would take, eventually, to several pictures taken, the integration of new members to the group, more beers and, definitely, a sense of belonging and identity. (more…)

enero 16, 2009

Cultura Digital: un monográfico Iberoamericano e Interdisciplinario

Filed under: Campo de estudios de CMC,comunicación,Conexiones,Notas,Reseñas,Vida de tesista — Edgar Gómez Cruz @ 5:55 pm

Es cierto que en innumerables ocasiones he renegado de los estudios de comunicación y he sido abiertamente crítico con sus posibilidades para elaborar análisis complejos y profundos. Cuestión que además considero se acentúa en la sociedad actual (ya que los procesos comunicativos cada vez se insertan en redes sociotécnicas más amplias que los que muchas veces estudia la comunicación). Pues bien, ante ello tengo dos opciones: criticar y alejarme de la comunicación como disciplina o, por otro lado, criticar y tratar de tender puentes en forma de diálogo, cooperación y análisis interdisciplinarios e inter-nacionales. He hecho un poco las dos pero ahora tengo la oportunidad de hacer una grande de las segundas. Resulta que en el congreso del ECREA que tuvo lugar en Barcelona, tuve el placer de conocer a Teresa Quiroz, presidenta de la Federación Latinoamericana de Facultades de Comunicación Social (FELAFACS), y le propuse coordinar un número para Diálogos sobre Cultura Digital y vida cotidiana. Logré “fichar a una crack” para que la aventura tuviera un verdadero empuje y, junto con Tíscar Lara, enviamos una propuesta que aprobó el comité científico de la revista. Hoy salió oficialmente el “call for papers” (aunque ya hay una lista de personas que nos interesaría mucho que participaran en el número porque consideramos su  trabajo en la línea de lo que buscamos exponer, y a quienes invitaremos personalmente). Lo pongo aquí por si a alguien le interesa.

Cultura Digital y vida cotidiana en Iberoamérica: Una revisión crítica más allá de la comunicación

Coordinadores: Edgar Gómez cruz y Tíscar Lara

La reflexión e investigación sobre tecnologías digitales, especialmente de Internet, han alcanzado cierta madurez y ya existe un corpus importante de estudios empíricos sobre ellas. Sin embargo, la mayoría de estos estudios han sido elaborados en distintas latitudes y áreas de conocimiento, permaneciendo de forma atomizada y sin apenas diálogo interdisciplinar entre los mismos. Estamos en un momento importante en la relación entre tecnología, sociedad y cultura en la que se hace necesaria una puesta en común de las aproximaciones y una mayor complejidad en la construcción y análisis de los objetos de estudio, así como de las técnicas y metodologías para enfocarlos. Es justamente en este contexto planteado que este número especial adquiere su relevancia y que busca cumplir tres objetivos principales:

* Dar cuenta de la complejidad de la cultura digital actual y de sus implicaciones en la vida cotidiana en diversos ámbitos.

* Elaborar un pequeño Estado del Arte sobre la investigación actual en tecnologías digitales de la comunicación en España y América Latina y

* Plantear un diálogo extenso y abierto entre estudiosos de la comunicación e investigadores de otras disciplinas (antropología, sociología, ingenierías, etc.) que han aportado elementos esenciales para el estudio de las tecnologías digitales de la comunicación en la vida cotidiana.

Actualización:

Los plazos para la entrega de textos son: 1 de marzo para abstracts y 15 de mayo para artículos terminados

diciembre 5, 2008

Cultura digital y movimientos sociales (el libro)

Pues finalmente salió a la venta el libro Cultura Digital y Movimientos Sociales editado por Igor Sádaba y Ángel Gordo, pilares del grupo de investigación sobre cultura digital y movimientos sociales Cibersomosaguas. Los buenos compas de Madrid están haciendo cosas muy interesantes y consolidándose como uno de los grupos de referencia en España en temáticas de cultura digital. Los “catalanes” participamos en una especie de experimento-jam session comandado por Rubén Blanco, académico posmoderno donde los haya y amigo entrañable como pocos. Un buen día se le ocurrió que abriéramos un blog, que comentáramos en él y que, fuera cual fuera el resultado, lo publicaríamos como capítulo del libro respetando su estructura de blog. La verdad es que la propuesta era interesante y divertida,  ¿el resultado? usted dirá. Más allá de la anécdota, recomiendo echarle un ojo al libro que ayer comencé a leer y que tiene muy buena pinta. En la introducción aparecen las pretensiones del texto: “destruir el mito de una tecnología aséptica, cerrada y neutral, sortear los efectos colaterales del determinismo tecnológico, evitar la desintegración ingenua de lo social y lo técnico y entender la emergencia de nuevas formas de intervención política y “mediación” tecnosocial, al amparo de un progreso de globalización y de las galopantes asimetrías sociales inherentes al mismo”. Un reto que, al menos en principio, cumple el conjunto de textos.


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