Tesis-Antítesis

noviembre 17, 2010

Dos lecciones sobre la tecnología y la vida

Lo primero que hago al despertar todos los días es extender la mano, alcanzar mi teléfono y revisar mi correo, mi lector de rss, el periódico y los twitts de mis contactos. Se podría decir que, un 90% de las cosas que leo, están relacionadas de alguna u otra forma con la tecnología. Por otro lado, me confieso admirador de los gadgets, Steve Jobs debería estar orgulloso de la cantidad de dinero que he gastado en él. Sin embargo, en esta etapa oscura en la que me encuentro, recibo un correo que me recuerda ciertas cosas, entre ellas una anécdota: Íbamos de regreso de un día de grabación en Chuacruz, en Guatemala, bordeando el bellísimo lago de Atitlán. Nos detuvimos en un mirador y la vista era impresionante; volcanes, lago y atardecer formaban una estampa sobrecogedora. En un momento determinado, el sol comenzó a meterse entre las montañas y el cielo se tiñó de rojo, Desesperado, corrí al coche por la cámara y el tripié.  Roberto, mi anfitrión en esta aventura y fotógrafo amigo, me dijo: “no, éste lo grabaremos con los ojos y el corazón”. Así que nos sentamos en silencio a ver ese magnífico espectáculo mientras la cámara, apagada, permanecía lejos de nuestros ojos.

El correo que recibí hoy es de una bellísima e inteligentísima amiga que alcancé a ver unos minutos en Medellín antes de que partiera de trabajo a Nueva York. Ella trabaja en una empresa muy importante en Colombia y parte de su trabajo tiene que ver con tecnologías por lo que estaba pensando en comprarse un Ipad, esto es lo que me cuenta de su experiencia en la Apple Store de la gran manzana (por supuesto le pedí permiso para reproducirlo):

Hola! Llegué el jueves de Nueva York y te cuento que nada de Ipad, me quedé con las ganas! Recorri el almacén, me quede con la boca entreabierta, vi demasiada gente y lo compare con la gente que veía en las carnicerías cuando era una niña y vivía en Medellin. Si, demasiada gente queriéndose llevar lo mas fresco y matando la esperanza de los demás. Wow! Lo ultimo en tecnología y en precios; todo sobre las mesas, como para dar y convidar… No te lo niego: recaro y eso mato mi interés. Soy amiga de la tecnología, cuando me favorece en todo sentido, sino me sentiría esclava de ella y ahí es cuando le pierdo todo el gusto. Bueno, mi aventura en Apple terminó comprando una encomienda que no superaba los 35 dólares. Esa fue mi pequeña aventura tecnológica en NY… De todas formas, creo que algun dia tendre el IPOD, el IPAD, el WII, el XBOX, el IPHONE, etc… Cuando lo que haga, ellos me lo faciliten y me hagan divertir mas. Si no, prefiero acostarme en la manga en mi finca, mirar las estrellas y apagar el celular para recobrar la paz y sentirla mientras simplemente respiro.
Un abrazo gigante,
Cata

Cuántas lecciones hay que aprender todavía sobre nuestra relación con la tecnología….

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noviembre 10, 2010

Tejedoras de vida (el documental)

Hace más de 10 años, mientras yo partía por primera vez a Europa, mi amigo Roberto Levy partía para Sudamérica con dos mochilas al hombro y con la firme intención de regresar, seis meses después, con material para hacer una serie de documentales sobre la vida cotidiana en los pueblos de América Latina. Me había invitado a esa aventura cuando yo ya había decidido tirar para el norte. Un año después, ya de regreso en México los dos, nos dimos cuenta que teníamos pendiente hacer algo juntos. Decidimos entonces hacer un documental dirigido al alimón  sobre mujeres tejedoras en Guatemala y México. Grabamos el material y, por compromisos de ambos, nunca tuvimos tiempo de editarlo. Años después, él desempolvó las cintas y armó un lindo documental, lleno de humanidad, de ingenuidad y posibilitado por esas mujeres maravillosas que nos abrieron sus casas y vidas. El documental roló por festivales y hasta ganó una mención en uno de ellos. Se ha presentado en diversos foros y espacios. Y así, después de tantos años, por fin convencí a Roberto que “liberarlo” era una buena idea, que podría verlo mucha más gente y quién sabe, quizá hasta le gustaría a más de uno. Por ello, es un honor presentar, en un “estreno mundial en Internet”, mi única incursión en el documental. Y con ello  hago una confesión pública, yo siempre he querido hacer documentales, quién sabe, quizá algún día lo logre. Espero lo disfruten y lo difundan en sus redes. Pego aquí la primera parte y aquí tienen el enlace para la segunda, la tercera y la cuarta. Tiene subtítulos en inglés así que podrán compartirlo también con angloparlantes.

[Vimeo 15476420]

agosto 3, 2010

Cultura digital (coda a la editorial)

Debo reconocer que, en lo que se refiere a las actividades que uno tiene realizar como parte del trabajo de investigador(a), en estricto orden jerárquico; para mi primero está la investigación, luego la docencia y, muy por detrás, lo que se suele llamar la “gestión”. Suelo involucrarme poco en iniciativas que tenga que organizar yo. No es por nada, simplemente hay personas que lo hacen mucho mejor que yo. Ahora bien, hay algunas iniciativas que no sólo me interesan sino que me apasionan y que hago con agrado. Justamente acaba de salir a la luz el resultado de una de ellas, un monográfico sobre Cultura Digital.

Las labores de gestión, más las editoriales, cuando dependen de instancias con cambios frecuentes (comités editoriales, presidencias, organismos políticos, etc.), suelen ser complicadas. Después de varios periplos, y,más tiempo del necesario,  ya está en línea el número especial sobre Cultura Digital que preparamos con mucho cariño (y no menos sufrimiento). Mientras que mi compañera en esta andanza está, como una Marco Polo moderna, dando charlas en China, debo reconocerle públicamente que gracias a ella esto fue posible. Además de mi admiración y afecto infinito, debo agradecerle haber puesto a andar sus maravillosas redes que hicieron posible que este número tenga a gente tan reconocida, innovadora y retadora, en el mejor de los sentidos. Muchos de los que aquí escriben, como la misma Tiscar, no sólo son académicos que cada día crecen  (y hacen crecer este campo) un paso más, son también grandes amigos y personas que enarbolan la idea de una ciencia abierta, libre y compartida. Ideas con las que comulgamos plenamente. Vayan también para ellos: mis disculpas por el retraso y las complicaciones, y mi agradecimiento por su valiosa contribución.

Martin Hand dice que “las culturas digitales deben ser “hechas”, y esto implica esfuerzos constantes para forzar el que se junten elementos dispares en un esquema coherente dentro de determinados límites, dados históricamente” (2008, P. 7). Este es quizá uno de los objetivos de este número, que incluso podría leerse como político; pretende no sólo “describir” la cultura digital, sino proponer versiones de ésta.

septiembre 23, 2009

“Networked images”. A conversation with Anne Beaulieu and Sarah de Rijcke´s paper

I just finished the reading of the paper Mediated ethnography and the study of networked images — or how to study ‘networked realism’ as visual knowing of Anne Beaulieu and Sarah de Rijcke, that they presented at the Visual Methods Conference. What I would try to do now is to relate some of their thoughts with my own work in the spirit of exchange and share. I’ll do it in a personal and reflexive way more than to establish an academic critic of their work (which I found fascinating and useful).

The relationship between STS studies and research in cultural domains seems to be a difficult and  it has not been more explored (cfr. Couldry). In my own work I have tried to set a link between cultural production and the role of technology in its shaping. While there seems to be several works from STS that relate photography with technology (de Rijcke, Meyer), they all are settled in institutional and organizational environments. Therefore, the changing and shaping of image technology seem to be goal oriented since this use is framed by the institutions whose borders are relatively easy to trace. On the other hand, there is a huge corpus of research in photography as a cultural object. Not only related to the aesthetics but also many works that are interested in the circulation and “institutionalization” of those images, for example in the art field (Becker, Bourdieu). There is also a third corpus that reflects on the “impact” of new photographical technologies in the changing of society (for example how the Kodak Brownie camera created a new form of photography: the snapshot). My trouble is that these three fields are disconnected from each other and I need elements of the three of them to explain my fieldwork. The first (STS) is very aware of the mutual shaping between technologies and practices but lacks to incorporate the content, meaning and aesthetics of the images in their analysis. And also, they don’t seem to be interested in how people put their desires and tastes in the creation and circulation of those images. The second corpus (that we could call cultural circulation or social uses of photography) is concern precisely with these elements in order to understand the creation of visual elites and power, but seems to have a naive approach to technologies that make this possible. The third one (Social impact), is too technological deterministic and barely useful in an ethnography of the mediations.

With the emergence of digital technology, a greatest “networked complexity” is added to the equation. (more…)

diciembre 4, 2008

Web 2.0 SkiZ.o style

Filed under: Barcelona,Conexiones,Fotos,Invitados,TICs — Edgar Gómez Cruz @ 7:35 pm

Aquí les dejo el trabajo de una increible diseñadora e ilustradora de la Hermana República de Hospitalet. Su ironía visual no tiene límites, no se pierdan mucho más en skizosite.com (ojo que las imágenes tienen copyright). Gracias por prestármelas K.

noviembre 6, 2008

Live blogging desde el CSIC (Sesión sobre prácticas visuales y tecnologías de red)

Ghislaine Chabert y Jacques Ibañez Bueno (anfitriones de nuestro encuentro en Annecy, Francia, en febrero), presentan la charla “Body images in businesses” y es interesante la propuesta metodológica de estudiar las prácticas que involucran el cuerpo en la comunicación mediada dentro del ámbito empresarial con diferentes medios (entrevistas por skype por ejemplo). Por otro lado, resulta por demás sugerente el uso de las reflexiones de De Certeau sobre el espacio y el cuerpo en entornos mediados (por ejemplo reuniones de trabajo por videoconferencia). Una mezcla reflexiva entre antropología visual, arte y estudios del cuerpo. El video con la charla completa está aquí

Towagh Behr, en su charla: Networking Indigenous Self-Representation + Colonizing Databases in Web 2.0 presentó una página en la que trabaja y que muestra un mapa de los idiomas que se hablan en cada región de la Columbia Británica Canadiense. Aunque el tema pueda parecer un poco lejano de nuestro trabajo, la relación entre representación e imagen (un mapa es un imagen) es una reflexión que debe tomarse en cuenta cuando se trabaja con temas relacionados con la imagen, la identidad y el poder. El video de su charla completa está aquí

noviembre 5, 2008

Prácticas mediáticas y productores culturales (taller)

Todo está listo para el taller que viene organizando Elisenda desde hace varios meses. De ser un evento pequeñito y casi “en familia”, ha crecido hasta convertirse en un evento que se presenta como jugoso e interesante, no sólo por los grandes nombres que vienen sino porque será una oportunidad por demás clara de reflexionar sobre un objeto de estudio desde diversas disciplinas (confirmados participan antropólogos, sociólogos y comunicólogos). Gracias nuevamente al compa Daniel, se podrán seguir las charlas magistrales en vivo y en video. Como siempre tratando de compartir con el mayor número posible de personas las oportunidades que tenemos. Aquí les dejo el programa (todas son horas de Barcelona). Que lo disfruten (también lo pueden ver desde Mediacciones la página de nuestro grupo de investigación):

Thursday, nov 6, 12:00 “Cultural producers in the field of digital technologies” Dorle Drackle
Thursday, nov 6, 18:30 “New Media, development and globalization: `comunicative ecologies´and social change” Don Slater
Friday, nov 7, 12:30 “Theorizing Media as Practice: some further reflections” Nick Couldry
Friday, nov 7, 18:00 “From media response to mediated practices: The challenges to ethnographic methodology” Liz Bird

Pincha aquí para ver la transmisión (wordpress no parece aceptar ustream.tv)

mayo 14, 2008

Una historia de Internet en Costa Rica (de Ignacio Siles)

Hace un tiempo, una académica española, doctorada en universidades de primer mundo, me preguntó cómo era posible que, sin ser doctor y con sólo una maestría, hubiera publicado dos libros, yo le respondí que en México (y en general en América Latina), la carrera académica no era como la española en donde se puede ser doctor a los 4 o 5 años de haber terminado la carrera (ahora con Boloña, las cosas serán similares por acá). Digo esto para dar pie a contar que ayer, al salir de la oficina, me encontré con la gratísima sorpresa de que me había llegado el libro del buen compa Ignacio Siles. (flashback 1) Entramos en la última mesa de trabajo del último día del congreso de la AoIR y Elisenda y yo estábamos comentando algo en castellano cuando se nos acercó un chaval y nos habló en español. Nos contó que era tico (de Costa Rica) y que trabajaba temas que nos parecieron sugerentes. Nos cayó estupendamente y al final terminamos cenando los tres en un tailandés tan bueno como solitario, afuera, llovía (fin del flashback). Ignacio, costarricense con formación de postgrado en Montreal, comunicólogo y próximo estudiante de doctorado en la Northwestern University de Chicago, acaba de publicar “Por un sueño en.red.ando. Una historia de Internet en Costa Rica (1990-2005)” editado por la Universidad de Costa Rica (aquí la recomendabilísima introducción en pdf). Mientras caminaba hacia el tren comencé a leerlo pensando que tendría que dejarlo para después (ya saben, hay cosas urgentes y cosas importantes) pero no pude. Seguí en el tren, en el metro, por la calle y llegando a casa. Es una joya de libro.
Ignacio plantea, atinadamente, UNA historia (de muchas posibles) de Internet en Costa Rica, desde una perspectiva fundamentada en los estudios de CTS. Un comunicólogo latinoamericano, sin doctorado y desde un país pequeño, elabora un libro fenomenal que debería ser referencia y servir como base para generar textos similares en todos los países de América Latina (y España, que no se ha elaborado aún, en Estados Unidos: Abbate, 1999 y Hafner y Lyon, 1998 ya adelantaron ese trabajo). Ignacio (Nacho como se les llama en México a los Ignacios) propone una historia de un Internet que no es un “objeto inmodificable que sólo puede entenderse en sus supuestos impactos en la sociedad…ni estudiada por lo tanto como tecnología dotada de una lógica o capacidad intrínseca que se difunde porque era imposible que no lo hiciera” (p. 9). Desde una perspectiva completamente “alineada” con la Actor Network Theory, Ignacio plantea el “rastreo del conjunto de relaciones entre distintos actores para la negociación del significado, valor y uso de una tecnología concreta, desarrolladas en el contexto particular de la sociedad costarricense” (p. 11). Lo que de fondo apunta a que el libro “represente una mirada a la Costa Rica tecnológica de fines de siglo XX e inicios del XXI, a partir de la historia de vida o la narrativa histórica de un objeto técnico” (p. 9). Insisto, una joya de libro con una propuesta teórico-metodológica que ojalá algún comunicólogo en México retomara porque libros-investigaciones como éste, hacen falta en las escuelas de comunicación de América Latina. El único pero que le pongo al libro (que no he acabado de leer), es que no viniera dedicado (ya me fue aclarado que me lo envió la editorial, queda pendiente entonces la dedicatoria).

febrero 19, 2008

Fotología, el nuevo wiki sobre prácticas de fotografía digital

Ayer entregué mi proyecto de tesis al comité de doctorado y en un par de semanas sabré algo (lo normal es que lo rechacen por __________, lo cual, espero, dará la oportunidad de pulirlo un poco más). Es un post que tengo mucha ilusión de colgar, el proyecto que arranca una nueva etapa (¿nueva?) de este proceso y que ira centrándose en la tesis cada vez más. Ahora, pensaba abrir un blog exclusivamente para cuestiones de la investigación sobre prácticas fotográficas pero he decidido en lugar de ello abrir un wiki, así que he aquí que presento FOTOLOGÍA (el Wiki) y lo genial es que un par de compas ya se han sumado a la iniciativa, a ver qué sale del experimento, pero si tú, querido lector o lectora que has buscado en papá Google: “tesis sobre fotografía” o cualquier variación de ello, date una vuelta, suma y toma lo que te sirva, la idea es que hagamos entre todos un proyecto interesante. Por lo pronto el Javier y el Juanjo ya se subieron al avión, veremos qué sale de ello.

Actualización:

No sé qué pasó pero no se puede ver el contenido que ya tenía el wiki, envié un correo esperando que lo solucionen, si no, cambiaré de plataforma y si no, pues me dedicaré a hacer mi tesis a la vieja usanza sin pensar en construir “conocimiento compartido” Ya sirve todo otra vez 😉

enero 10, 2008

Sobre los inicios de la fotografía (post invitado)

Filed under: Compas investigadores,Historia(s),Invitados,Noticias,Reflexiones fotográficas — Edgar Gómez Cruz @ 10:19 am

Sin duda una de las cosas más estimulantes de tener un blog es eso que llaman “la conversación”. No le he pedido permiso todavía a Víctor (aka. el ciberciclonauta, viejo amigo de este blog con sus múltiples personalidades) pero estoy seguro que no le importará por su natural condición de compartir conocimiento (les recomiendo ampliamente su blog actual). Copio-pego entonces su comentario en mi entrada anterior porque más que comentario, merece ser un post (parafraseándolo, uno lee sus comentarios y dan ganas de postearlos). Aunque este no es ni será necesaramente un blog sobre “la fotografía” sino sobre la investigación en torno a las prácticas fotográficas digitales. Lo que plantea Víctor es por demás interesante y esclarecedor:

Sobre la fotografía de Niépce (que como historiador tengo grabada en la “linea del tiempo” mental) y su novedosa antagonista en eso de haber sido la “primera primera, primerita” (al menos en conservarse la impronta), lo único que te puedo decir es que hasta mucho después de Daguerre fue posible disminuir el tiempo de exposición de los materiales fotosensibles (haciéndolos más sensibles), a la vez que aumentar su definición, por lo cual:

a) una imagen fotográfica de un hombre con un caballo (seres vivos en movimiento) no era posible en 1825, además la imagen que vinculas tiene todo el carácter de un dibujo a línea (grabado o litografía);

b) las improntas en material fotosensible de copias de grabados y litografías (cosa a la que se había metido Niépce), ya existían desde 1816… el propio Niépce hizo trasvases en negativo de grabados y litografías. Hay una carta de Niépce a su hermano, de 1816, en la que le explica el proceso de obtención de negativos en fojas sensibilizadas con cloruro de plata (luego te paso la referencia). Todo para decir que el problema de “la primera fotografía” (o ese coco de los hitoriadores por el “origen de las cosas”) tendría que ver más con la obtención de una imagen en “positivo” de la realidad “tridimensional” en dos dimensiones, con la posibilidad de ser fijada en un soporte material y repetible “n” veces. Y me importa esto último por lo que se dice en algunos de los comentarios. La obtención de imágenes proyectadas mediante la famosa “cámara oscura” no data solamente de la época de Leonardo, sino desde Aristóteles (ver la Caverna), y tuvo su contraparte en el mundo musulmán con Alhazen (Abu Alí al-Hasan ibn al-Hasan ibn al-Haytham, 965-1039), pero como todos sabemos, eran imágenes que era posible verlas en el momento en el que se proyectaban (ocurrían) y no “después”, pues no se podían conservar. Los primeros intentos “científicos” por “fijar” (conservar) una imagen, no tanto la proyectada mediante la camara oscura sino por contacto con otra imagen, de manera perenne, datan de principios del siglo XVIII cuando Johann Heinrich Schulze trató de conservar las imágenes que se obtenían con hojas o soportes impregnados de substancias fotosensibles (conocidas ampliamente desde la edad media). Sin embargo, la fijación de las imágenes no era perenne y al cabo de un tiempo se borraban.
Todo para decir que la imagen del hombre con caballo (de 1825), que bien podría ser un “contacto” -como decían los fotógrafos de antes de que tú nacieras con la cámara digital-, de una imagen grabada, dibujada o litografiada, no era la primera ocasión en la que se obtenía, aunque sí posiblemente en la que se fijaba de manera perenne. Pero lo que importa para la fotografía como técnica de registro de la realidad, es justamente registrar la tercera dimensión en dos dimensiones, en “positivo” (concepto que se pierde con el arribo de la era digital pues ya no es necesario el paso del “negativo”) de manera perenne… Aunque esto último es una falacia: cuando yo era fotógrafo el mejor anuncio de Kodak para los profesionales era asegurarte que mediante sus procesos de laboratorio podías obtener una imagen garantizada para durar 500 años… una bicoca para los registros de los actos culturales del neolítico que conservamos. Siempre me pareció una exageración pues las impresiones finas en BN (laboratorio artesanal, seis baños después del fijado, etc.) me parecía que perdían “fuerza” después de cinco años. Ni que decir de lo que me decía un entendido de la era digital hace unos días: las imágenes conservadas en respaldos electromagnéticos tienen una vida útil de siete años, mientras que los respaldos digitales (CD) no se garantiza su vida más allá de los catorce años.
Todo para decir que, con todo y todo, Niépce fue un chingón.

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