Tesis-Antítesis

noviembre 27, 2008

Un congreso cerrado y con poco interés

No recuerdo en cuántas conferencias académicas he estado, posiblemente en más de una docena, en diferentes países, y discutiendo temas de distintas disciplinas. Por primera vez en mi vida, un guardia de seguridad (literalmente) me ha detenido e impedido entrar a un congreso, en Barcelona y en donde presento una ponencia conjunta con otros tres colegas. Efectivamente, no pagué los 400 euros que cuesta el evento, soy un estudiante de doctorado y mi institución me ha apoyado en cada una de las conferencias a las que he asistido pero siendo una ponencia conjunta y estando en Barcelona, me parece que ahorrarle un poco de dinero a la universidad (a mi bolsillo ni se lo propondría porque se moriría de pena, o de risa) era lógico. Mientras que la ciudad está revolucionada por una manifestación masiva contra la privatización de la educación. Una conferencia internacional está llena de académicos, sin estudiantes y delimitada por espacios cerrados resguardados por guardias de seguridad con porras y mala cara.
Dado que la ciencia no tiene trabas cuando la pasión es la que la mueve, me logré colar (y no tengo ningún problema en decirlo porque no he comido su comida, ni siquiera tomado su café, ahora sí comí) y una vez adentro me encontré con un congreso de comunicación (con varios amigos que no esperaba ver y que me ha dado mucho gusto saludar, además de propuestas interesantes de colaboración) y que me hace seguir pensando que la comunicación como disciplina tiene sus días contados.
Una de las cosas más interesante que he escuchado en este par de días viene de un arquitecto activista: “El internet será fundamental para actuar en lo local”, Karl Burkart, estableciendo como punto de partida algunas características del fenómeno Obama, habla de las posibilidades que abre Internet para el movimiento ambientalista y nos muestra una presentación llena de videos, juegos y usos creativos de la llamada Web 2.0 para terminar con la frase que mencioné y que me resulta por demás sugerente (por muy sentido común que parezca). El Internet ya no (sólo) es la super carretera de la Información sino cientos de miles de pequeños caminos pavimentados, rápidos e iluminados para pasear por nuestro vecindario.

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noviembre 7, 2008

Nick Couldry en Barcelona

Nick Couldry es otro de esos académicos que han sido leídos constantemente en el ámbito de los Estudios Culturales. Uno de sus últimos trabajos: Theorizing Media as Practice (el cual señala que fue escrito con premura) es el punto de partida para su exposición. El texto era un intento por romper con los estudios de audiencia, cuyo punto de partida era que los medios son un texto y las personas decodifican ese texto. Él apunta que la audiencia era mucho más compleja de lo que se presumía y que, por un lado los medios no son tan importantes como se pensaba (y al mismo tiempo, son muy importantes y en algunos estudios no se toman en cuenta como un elemento importante). Partiendo de la pregunta “¿qué son los medios?” propone que los medios son sólo una parte de una serie de prácticas muy diversas y que no tienen que ser necesariamente el centro del análisis y para ello propone utilizar la teoría de las prácticas. Dada la velocidad con la que aparecen nuevos medios por ejemplo (youtube, facebook, etc.), la teoría de las prácticas puede ser útil para explicar, no los medios sino la vida cotidiana en la que estos se insertan. Ahora bien,
¿Como se genera el orden en este múltiple espacio de prácticas diversas? Y para ello refiere al concepto de Ann Swidler: “prácticas de anclaje”. Una propuesta téorica en sintonía con la línea que estamos trabajando y que seguimos.
Una cosa que me pareció muy amable de su parte es que relacionaba su charla con las presentaciones del resto de los asistentes (estudiantes de doctorado en su mayoría)

Don Slater en Barcelona

Una de las personas que más tenía ganas de escuchar y conocer personalmente es Don Slater, no sólo porque junto con Daniel Miller escribió uno de los libros más inspiradores e interesantes que se hayan escrito sobre Internet, sino porque encuentro en su trabajo una línea muy sugerente a seguir. Y no me decepcionó. Slater plantea que su proyecto de más de 10 años de trabajo se reduce a la pregunta: ¿Pueden las tecnologías tener un papel (positivo o negativo) en la reducción de la pobreza? Su planteamiento, tanto teórico como metodológico, se basa en el análisis etnográfico (con trabajo de campo en países en desarrollo como Ghana, Trinidad y Sri Lanka). La cuestión más interesante de su charla, y de su planteamiento (que actualmente se nutre de Latour y su ANT y el análisis de la cultura material), es que lo que hay que estudiar son las constituciones de los conceptos que nos guían (similar a “abrir la caja negra”), por ejemplo Internet mismo o TICs. Esto ya lo estableció por ejemplo con conceptos como “comunidad virtual” o la división online/offline. Para ello, utiliza el concepto de “Ecologías comunicativas” que busca explicar los “ensamblajes” en la vida cotidiana de las personas ya que; “la estructura completa de comunicación e información fluye en las formas de vida de las personas”. Para ello, la clave está en los estudios etnográficos, en “seguir a los actores” y en la “banalidad” de la vida cotidiana. Definitivamente Slater es un autor a seguir, es una lástima que su trabajo no esté traducido al español.

noviembre 6, 2008

Live blogging desde el CSIC (Sesión sobre prácticas visuales y tecnologías de red)

Ghislaine Chabert y Jacques Ibañez Bueno (anfitriones de nuestro encuentro en Annecy, Francia, en febrero), presentan la charla “Body images in businesses” y es interesante la propuesta metodológica de estudiar las prácticas que involucran el cuerpo en la comunicación mediada dentro del ámbito empresarial con diferentes medios (entrevistas por skype por ejemplo). Por otro lado, resulta por demás sugerente el uso de las reflexiones de De Certeau sobre el espacio y el cuerpo en entornos mediados (por ejemplo reuniones de trabajo por videoconferencia). Una mezcla reflexiva entre antropología visual, arte y estudios del cuerpo. El video con la charla completa está aquí

Towagh Behr, en su charla: Networking Indigenous Self-Representation + Colonizing Databases in Web 2.0 presentó una página en la que trabaja y que muestra un mapa de los idiomas que se hablan en cada región de la Columbia Británica Canadiense. Aunque el tema pueda parecer un poco lejano de nuestro trabajo, la relación entre representación e imagen (un mapa es un imagen) es una reflexión que debe tomarse en cuenta cuando se trabaja con temas relacionados con la imagen, la identidad y el poder. El video de su charla completa está aquí

Live blogging desde el CSIC (Primera conferencia magistral: Dorle Drackle)

Hace mucho que no hago live blogging y dado que hoy me traje el ordenador, pues aprovecharé. Recién incicia el Second Workshop of the Media Anthropology of the Media Anthropology: “Media Practices and Cultural Producers”. Elisenda dio la bienvenida al grupo y ha establecido los objetivos del taller que en general se podrían reducir a la reflexión interdisciplinaria sobre la producción cultural y los nuevos medios.
Dorle Drackle en su charla: Cultural producers in the field of digital technologies, comienza diciendo que el concepto de “productores culturales” presenta problemas, especialmente con la emergencia de los medios digitales y propone en cambio el uso del concepto “mediadores”. Primero establece una reflexión teórica, desde la antropología, en torno al uso del uso del concepto así como una crítica al término de “redes” que, señala, tampoco resulta útil. Continúa con una reflexión sobre la relación entre el poder y la producción cultural apuntando el contexto en el que, la así llamada Escuela de Frankfurt, sentó las bases de un análisis sobre la producción cultural desde una perspectiva un tanto pesimista. Hablando de cómo los estudios etnográficos sobre producción cultural han mostrado la complejidad de las condiciones en las que se gesta la producción cultural, ella establece que actualmente se requiere una visión que parta de dicha complejidad. Termina su charla hablando de su propio macroproyecto sobre el uso y la apropiación del uso de TICs en varios países europeos (Alemania, Portugal, Inglaterra, Holanda) con algunos ejemplos empíricos que muestran la viabilidad del uso del concepto de “mediadores”.

Actualización:

El video grabado y completo está en línea aquí

junio 10, 2008

Sociología Visual I (desde Bertinoro)

Filed under: Live Blogging,Notas,Vida de tesista — Edgar Gómez Cruz @ 8:42 pm

Me encuentro en Bertinoro Italia (uno de esos paisajes que uno ve en las películas sobre Italia), en una escuela de verano sobre sociología visual (en un monasterio sobre una montaña rodeada de viñedos). Jornadas de trabajo de 10 horas diarias, llenas de interés y muy intensas. No tengo oportunidad de escribir mucho pero el hecho de estar en un ambiente de trabajo con una turca que vive en Amsterdam, una alemana que vive en Nueva York, una portuguesa que vive en Berlin, una australiana que vive en París, una taiwanesa que vive en Italia, y varios casos más por el estilo es por demás divertido. Además, como dice John Grady, todos somos “fotógrafos de closet” (bueno, algunos lo son hasta de formación, un par de leicas se han sacado) además de estar interesados en el componente visual de la investigación social. Está siendo una experiencia realmente interesante. Temas sobre el uso de la imagen como apoyo a la investigación, como dato o como referencia de nuestros objetos de estudio es algo que me interesa especialmente. En fin, acabo de cenar con Richard Chalfen, un referente directo de mi estudio quien me dio ánimos con mi proyecto y se mostró especialmente interesado, lo cual me emocionó. Jon Prosser, Pino Lossaco, Patricia Faccioli, Tracy Kerner, el mismo Grady y algunos otros profesores completan el cuadro de una semana que está resultando productiva (y cansada).

La nota extra fue ayer que fuimos a ver el partido de Italia (la terrible derrota) en la calle con un montón de abueletes que, ya saben, gritaban cosas que no reproduciré aquí….

febrero 15, 2008

Presentación del grupo Mediacciones en Annecy

Filed under: Conexiones,Conferencias,Live Blogging,Presentaciones,Vida de tesista — Edgar Gómez Cruz @ 12:22 pm

 

La reunión en la Universidad de Savoie en Annecy, Francia era una primera cita para la organización de una red europea en investigación social sobre lo visual/virtual (así en sentido extenso). El organizador y anfitrión era Jaques Ibanez-Bueno, un francés hijo de españoles (con quien coincidentemente había intercambiado un par de correos justo cuando me venía a España hace unos años). En el encuentro participaron: José da Silva Ribeiro de Portugal e Izabel Meister de Brasil quienes coordinan Reticularidade, un proyecto interesantísimo que se propone como un punto de encuentro para “desarrollar investigación conjunta en los dominios de Antropologia Visual y de Hipermedia”. Dorle Dracklé de Alemania que presentó algunos datos de la etnografía que realizó  en los barrios marginales de Porto utilizando recursos visuales y ANT. Giuseppe Pino Losacco (un italiano divertidísimo) que escribió el Manuale di Sociologia Visuale y cuya presentación y proyecto,  en términos generales, eran parecidos a los míos (aunque él estaba muy entusiasmado con Second Life). Y por videoconferencia estuvieron Francisco Lapente y Sarah Pink. La idea es consolidar una red de investigación en antropología-sociología-comunicación visual/virtual con varios planes. La agenda que se propuso fue extensa y ambiciosa: planes de publicaciones y posgrados conjuntos, solicitud de fondos europeos, workshops cada seis meses y muchas cosas más. Habrá que ver cómo desemboca este asunto.

Aquí está la presentación de nuestro grupo (que pronto tendrá su página web).

octubre 21, 2007

Desde la AoIR en Vancouver (final)

Ultimo día en el congreso, la conferencia magistral de Henry Jenkins ayer fue la clásica conferencia de un grande: clara, divertida, con elementos interesantes, sugerente (¿por eso les llaman magistrales no?), habló sobre la economía moral en la Web 2.0 (interesante su uso del concepto, de hecho, citó a O´Reilly). Jenkins se mueve con soltura entre la empresa, los medios, los académicos y sus estudiados y por eso no importa su uso de los conceptos, lo que importa es que va directamente al grano, al campo. Habló de su libro y algunas pinceladas que pude anotar y que espero se puedan entender sin el contexto (que recomiendo lo lean directamente del libro):

El gran proyecto de Jenkins es estudiar y reconsiderar la relación entre usuarios, compañías y contenidos y una de sus primeras frases fue: “No exageremos el poder de las empresas” ya que, por ejemplo, los fans son parte de lo que da forma al contenido de los medios. Esta convergencia tiene que ver con la cultura, no con la tecnología. Su postura podría parecer un poco optimista (especialmente para aquellos que, como yo, tenemos ciertas preocupaciones sobre el, parece viejo y desgastado concepto de “imperialismo cultural”). El plantea que lo que existe actualmente es una nueva forma de cultura participativa (una versión novedosa de la folk culture) mientras que los consumidores “toman los medios en esus propias manos, retrabajando sus contenidos para adecuarlos a sus intereses personales y colectivos. Por otro lado utilizó el concepto de “entretenimiento transmediático” (transmedia entertainment) y como ejemplo puso la serie Heroes. Otra pista interesante fue su reflexión sobre sitios como youtube y secondlife como puntos de encuentro de varios grupos con intereses diversos y cómo hay diferentes usos de la misma tecnología.

Hoy por la mañana, en una sesión de discusión sobre redes sociales, en la que se hablaba de la pertinencia de los términos online y offline, Danah Boyd sugería utilizar la terminología que usan las personas (lo cual, hasta cierto punto, tiene mucho sentido), a lo que Nancy Baym respondió que “estar online” ya no tiene sentido (cosa en la que estamos de acuerdo y en lo que hemos insistido desde hace un rato).

Patricia Lange dio una presentación súper interesante sobre la posición del investigador en estudios sobre videoblogs (parece ser que todos los que estudiamos prácticas, acabamos adoptándola como propia, aquí su propio trabajo como videobloggera), temas tan interesantes como el control de la imagen, la ética del investigador, los límites de la investigación, etc.

Matthew Allen ha reunido en del.i.cious todo lo relacionado con el congreso. Yo por lo pronto me despido de Vancouver y en la próxima semana, que estará llena de trabajo, habrá avisos interesantes que hacer.

octubre 20, 2007

Desde la AoIR en Vancouver (V)

La charla de Danah Boyd, interesante como siempre, sus ideas sobre la juventud norteamericana y su uso de las redes sociales, sus conceptos de la “audiencia imaginada” y los elementos que ella distingue de esta cultura: persistencia, “buscabilidad” (searchability), replicabilidad y audiencias invisibles, son, como siempre en su trabajo, pistas interesantes. Por otro lado, ella propone una problematización (por demás necesaria) entre público y privado, ella menciona que hay diferentes capas.

Marlene, que también estuvo en la misma mesa, utiliza como marco teórico a Scollon y su concepto de Discurso mediado. La cuestión que me interesó más de su presentación es la idea de que “Real”, en línea, se relaciona con la autenticidad. Es decir, esta idea de que las personas sean realmente las personas que dicen ser, lo real ya no está dado por lo físico sino por la autenticidad. Una idea sugerente para explorar.

octubre 19, 2007

Desde la AoIR en Vancouver (IV)

En general las presentaciones siguen teniendo como su base la búsqueda de un análisis sólo en la pantalla. No (sólo) porque hagan investigación “en línea” (creo que eso ya está superado hasta cierto punto) sino que la pregunta central, la preocupación que subyace en las investigaciones, siempre acaba siendo: sobre una plataforma, sobre lo que sucede en la pantalla o sobre lo que termina en la pantalla. Es decir, las preguntas siguen siendo del tipo: “qué (por qué) hace la gente con….” (y por lo tanto las metodologías y la estructura teórica, siguen teniendo una amplia base en los estudios culturales y de comunicación). En realidad tiene sentido por la conferencia que es.

Una ponencia interesante fue la de Anders Fagerjord que hizo un análisis de las nuevas posibilidades de publicación de resultados de investigación. Por ejemplo, insertar multimedia o juegos en los artículos académicos, lo que él llama e-publishing. Anders alentaba un poco a la banda a experimentar y a “jugar” con estas nuevas posibilidades, el problema me temo es que este “juego” (al que muchos quisiéramos jugar y ganar currículum con ello), está fuera de la “cultura académica”. De hecho pensé que habría un poco más de geeks y frickis por aquí pero desde fuera parece un congreso académico de lo más normal (eso sí, lleno de ordenadores). Hablando de blogs por ejemplo, por un lado lo que está sucediendo (y ahí están Adolfo y Cristóbal para comprobarlo) es que existe un “empoderamiento” socio-empresarial-académico a partir del éxito del blog, pero al mismo tiempo, en “La Academia” eso no pasa de ser un divertimento.

Ayer cenamos con Ignacio Siles, un compa majísimo que trabaja en La Universidad de Costa Rica, cuestiones de controversias desde CTS. Nos contó de su trabajo sobre el concepto de blog, seguro que al Adolfo (quien por cierto tomó partido, bienvenido de vuelta compa) le interesará conocerlo. También (por fin) conocí personalmente a David Silver que es un tio divertido y sensible (I hope we can take those beers David, this you can understand without translation). Y también conocí a Malene Charlotte Larsen, una chica encantadora que presenta hoy y quien tiene un blog que sigo desde hace rato porque es muy parecido a los nuestros. Como siempre, esto de los congresos es un buen espacio para hacer contactos (y amigos).

Ahora estamos en una mesa de discusión sobre ética y, por supuesto, como la mayoría son gringos-canadienses, están más preocupados por cómo pasar los comités de ética que en preguntarse sobre la ética en investigación. Pero bueno, el cartel lo merecía: Charles Ess, Anette Markham, Michele White y más.

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